Víbora de cascabel

Boletín Informativo Nro. 62

Febrero de 2012

 

La especie del mes: "V√≠bora de cascabel‚ÄĚ (Crotalus durissus terrificus) Familia Viperidae

 

Pariente de las ‚ÄúYarar√°s‚ÄĚ, se trata de una serpiente venenosa y peligrosa para la salud humana. Posee la t√≠pica cabeza en forma triangular, pupila vertical, escamas peque√Īas en la cabeza y presenta foseta loreal, que es un orificio ubicado entre las narinas y los ojos que se conecta a un √≥rgano muy sensible que capta diferencias de temperatura, utilizado para localizar a sus presas. Se conocen 29 especies de cascabeles que se distribuyen en toda Am√©rica y esta habita desde M√©jico hasta el centro de Argentina, en zonas chaque√Īas √°ridas. Se caracteriza por ser de gran tama√Īo, pudiendo alcanzar hasta 1,80 metros. Son de cuerpo robusto y subtriangular, de coloraci√≥n casta√Īo claro amarillento con dibujos romboidales destacados por hileras de escamas m√°s claras y oscuras. Presentan el conocido ‚Äúcascabel‚ÄĚ en la punta de su cola, formado por segmentos que articulan entre s√≠, y que al moverlo produce un llamativo sonido. Se alimenta principalmente de roedores y en menor cantidad de otros mam√≠feros peque√Īos, aunque ocasionalmente puede ingerir aves y algunos lagartos. Es una especie viv√≠para y puede parir hasta 30 cr√≠as. El veneno es de acci√≥n neurot√≥xica, es decir que act√ļa sobre el sistema nervioso de la v√≠ctima, provocando sensaci√≥n de hormigueo, mareos, n√°useas, tendencia al sue√Īo, dicci√≥n entrecortada, p√©rdida del equilibrio, pudiendo llegar a par√°lisis y afectaci√≥n de √≥rganos internos. Es importante mencionar que el √ļnico tratamiento eficaz contra el envenenamiento es la aplicaci√≥n del suero antiof√≠dico, administrado por m√©dico especialista. Son muy pocos los accidentes provocados por √©sta serpiente, ya que s√≥lo representan el 3 % del total de los accidentes of√≠dicos. Esto se debe a que es una especie poco abundante y a que alerta su presencia con el sonido del cascabel. De todos modos debemos seguir unos consejos b√°sicos para evitar accidentes: No mover troncos o piedras de gran tama√Īo, no meter manos o pies en huecos; en una excursi√≥n utilizar calzado adecuado (botas de ca√Īa alta), caminar por senderos despejados y de noche utilizar linternas. En un campamento no dejar basura y restos de comida cerca de las carpas, en nuestras casas no acumular escombros o le√Īa cerca de la casa y mantener desmalezado los alrededores. En caso de accidente, NUNCA hacer torniquetes, cortar y chupar la herida, administrar remedios (ya que pueden complicar la situaci√≥n). Por el contrario se debe tratar de mantener al accidentado en reposo, darle abundante l√≠quido y trasladarlo de inmediato a un centro asistencial. Es una buena medida consultar antes de salir de excursi√≥n cual es la disponibilidad de sueros en la zona, ya que √©sta puede variar en las distintas localidades y de acuerdo a la √©poca del a√Īo.

 

¬© Texto: Guillermo Sferco. ¬†Fotograf√≠a: Mart√≠n √Āvila ‚Äď Ecosistemas Argentinos